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La libertad de prensa ¿se deteriora?

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El 3 de mayo se celebra el Día de la Libertad de Prensa, fecha designada por la  Asamblea General de las Naciones Unidas en 1993, a iniciativa de los países miembros de la Unesco,  con la idea de “fomentar la libertad de prensa en el mundo al reconocer que una prensa libre, pluralista e independiente es un componente esencial de toda sociedad democrática”. La fecha recuerda la instauración de la Declaración de Windhoek sobre libertad de ejercicio del periodismo.Photobucket

En esta fecha, la Unesco rinde tributo a los periodistas que por decisión profesional ponen en peligro sus vidas en el esfuerzo de informar a sus sociedades y de promover el libre flujo de la información. El 3 de mayo es para convocar a todos los países miembros de la Unesco – y a sus sociedades – a reflexionar sobre la libertad de prensa y los diversos tópicos que atañen a los temas del periodismo, la información y la comunicación.Photobucket

Pero más allá de la celebración o conmemoración de una fecha sobre la libertad de Prensa vale la ocasión para conocer qué está pasando en nuestros países, no solo en lo que respecta al derecho de los periodistas y comunicadores a buscar informaciones, sino – y tal vez más importante – qué pasa con el derecho de las personas a tener material que sea creíble, no manipulado y que ofrezca distintas aristas de un tema.Photobucket

Adicionalmente, está el tema de la audiencia de prensa “on line”, que de acuerdo a un informe encargado por la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) y que fue presentado por Francisco Vásquez en esta asamblea, determina que en Latinoamérica en los dos últimos años la audiencia ha subido un 35 por ciento y eso a pesar de ser la única zona del mundo en la que los periPhotobucketódicos en papel todavía están creciendo. Explicó que este ascenso de la prensa en papel en Latinoamérica es “una excepción” en el mundo y no obedece, en su opinión, “a fuerzas del mercado”.

Este punto es importante, porque los ataques a la libertad de expresión no se suavizan así el medio sea electrónico, como se verá más adelante, lo que conlleva a otra forma de tratar de coartar el derecho de la población a informar y estar informado.

De afuera hacia adentro

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Según el último informe de la organización Freedom House que evaluó el desempeño de 197 países durante 2011 en materia de libertad de expresión,  América Latina se ha convertido en una de las regiones del planeta que presenta un mayor deterioro en cuanto a la libertad de prensa.Photobucket

Karin Karlekar, directora de la entidad para las Américas,  indicó, como lo recoge Noticiasrtv.com, que esta situación se debe principalmente “al discurso hostil de funcionarios gubernamentales hacia la prensa, lo cual marca el tono con el que la policía, las fuerzas de seguridad y otros actores de la sociedad deban dirigirse a los periodistas y a los medios”.  Recordemos que esto es lo que opina Karlekar sobre lo que sucede en el resto del continente, cualquier semejanza con hechos nacionales… tal vez no sea coincidencia.

De acuerdo a este informe, los únicos dos países hispanos que tienen una prensa completamente libre son Costa Rica y Uruguay, mientras que hay preocupación sobre los casos de Cuba, Honduras,  México  y Venezuela, pero de nosotros  hablaremos más adelante.

Chile entró a integrar el grupo de los 16 países que tienen una prensa parcialmente libre, deceso que fue causado por los bloqueos que sufrieron los periodistas para cubrir las protestas mPhotobucketasivas por la educación, que se realizaron en 2011. También países como Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, El Salvador, Guatemala, Panamá, Paraguay, Nicaragua, Perú y República Dominicana están en el nivel de prensa parcialmente libre, mientras Ecuador perdió 17 puntos desde 2008.

Sin embargo, este informe no menciona el estado de los medios hispanos en Estados Unidos,  país incluido entre los que garantizan la libertad de prensa. ¿Será así la realidad?, desconozco datos, pero como dice el titular del libro de Iván Loscher, “era tan bella que despertaba sospecha”  no sé si en Estados Unidos la prensa goza realmente de libertad plena.

En nuestro patio ¿Qué pasa?

PhotobucketSi el panorama latinoamericano no es – en general – optimista sobre el buen uso de la libertad de prensa y expresión, aunque afortunadamente hay sus excepciones, lo que sucede en Venezuela  también debe verse desde varias óptimas para entender, si acaso se puede, lo que sucede en la actualidad.Photobucket

Por una parte, el Instituto Prensa y Sociedad de Venezuela (Ipys Venezuela) presentó en su Reporte Anual sobre Libertad de Expresión 2010 – 2011 que en Venezuela, entre mayo de 2010 y diciembre del 2011 ocurrieron 200 casos de violaciones a la libertad de expresión en los que hubo 204 víctimas que padecieron agresiones físicas. Por otra parte, 7 de cada 10 victimarios estaban vinculados al Estado.Photobucket

En este informe, dado a conocer por la directora ejecutiva de Ipys Venezuela, Marianela Balbi, se menciona que  7 de cada 10 equipos reporteriles de televisoras y periódicos son los más atacados. Igualmente, su informe señala que  de cada 10 agresiones 8 son dirigidas hacia un medio privado, y  persisten las limitaciones a las informaciones de instituciones públicas y veto a medios específicos.Photobucket

Panorama similar ofreció en su informe anual la organización Espacio Público, que convocó a una rueda de prensa, para que su director Carlos Correa expusiera los resultados de la documentación que han hecho referida a los ataques a la libertad de expresión, y principalmente a los periodistas. Correa dijo que  se registraron “224 denuncias de violaciones a la libertad de expresión documentados en 201 casos/eventos durante el año 2011”. Esta cifra representa, según Espacio Público, un aumento del 16% en el número de violaciones con relación al año 2010.Photobucket

Mirando en detalle las cifras, Correa indicó que  “el promedio acumulado del período 2002-2011 es de 201 casos/eventos por año y la cifra registrada en el año 2011 está entre las 3 más altas desde el año 2002. Cada semana del año 2011, en promedio, ocurrieron 4,3 casos con denuncias de violaciones al contenido y alcance del derecho a la libertad de expresión en Venezuela. Estos datos indican la persistencia sistemática del hostigamiento al ejercicio de la libertad de expresión mediante una diversidad de mecanismos que involucran a diversos poderes públicos”.Photobucket

Agresión (25,9%), Intimidación (21,9%) y Amenaza (17,9%)  son los tipos de denuncias o patrones de violaciones registradas con mayor recurrencia, cifras que, además,  implican un incremento de hechos violentos contra periodistas con respecto al año 2010 en el que las restricciones con mayor reiteración fueron la Censura (26,9 %), Agresiones (23,8 %) y el Hostigamiento judicial (15,5%).

El Distrito Capital se mantiene como la zona con mayor número de violaciones a la libertad de expresión  con el 36,7 % (51), seguido por el estado Barinas (11) con más casos, acciones que – en su mayoría – son llevadas a cabo por cuerpos de seguridad y funcionarios públicos del estado. El tercer lugar lo ocupan los estados Miranda y Aragua con 9 casos respectivamente.Photobucket

Los meses con mayor recurrencia en los casos fueron agosto con 18 (13 %); abril con 14 (10%) y los meses de febrero y mayo con 13 y 14 respectivamente (9% y 10 % cada uno). Correa dijo que alto número de casos en el mes de agosto, que es un mes de asueto vacacional, puede ser porque es una época en el que usualmente se registraba una disminución en el vigor del debate público, por las vacaciones.

Ambas organizaciones coinciden en que es el sector oficial, o sus aliados, los que cometen el mayor número de agresiones contra los medios de comunicación  y los periodistas, o contra comunicadores que usan las redes sociales para hacer campaña contra la política del Gobierno nacional.Photobucket

Sobre el ataque a los correos electrónicos o cuentas de twitter, Espacio Público  analizó que  desde finales del mes de agosto del 2011 empezaron a registrarse casos en los que personas de trayectoria  pública  (escritores,  periodistas,  articulistas  de  opinión,  humoristas,   políticos, activistas de Derechos Humanos e incluso familiares de estas personas) fueron víctimas de la usurpación de sus identidades en las redes sociales y la afectación de la privacidad de sus  comunicaciones electrónicas.

Se menciona en el informe que la impunidad ante estos  reiterados hechos constituye el principal elemento que alienta la repetición de los mismos. Ello  ocurre a pesar que un grupo autodenominado N33 se atribuye la autoría y responsabilidad de las  usurpaciones y craqueos.Photobucket

“La intromisión ilegal a la correspondencia y otros sistemas infoPhotobucketrmáticos viola el derecho al honor,  reputación, intimidad, confidencialidad y la vida privada de las personas afectadas. Este derecho  se consagra en el Artículo 48 y 60 de la Constitución Nacional, así como el Artículo 11 de la  Convención Americana sobre Derechos Humanos, los cuales establecen que toda persona tiene derecho a  ser protegida contra los perjuicios a su honor, reputación o vida privada, que las comunicaciones  privadas sólo pueden ser interferidas por orden de un tribunal competente y que nadie puede ser  objeto de injerencias arbitrarias o abusivas en su vida privada o en su correspondencia”, señala el informe de Espacio Público que refleja entre las víctimas de estos ataques las cuentas de  Ibéyise Pacheco, Eduardo Semtei, Jesús Torrealba, Berenice Gómez, Laureano Márquez, Julio Montoya, entre muchos otros.

La otra cara de la moneda nacional

Tanto Ipys como Espacio Público son organizaciones de periodistas que velan por los intereses de los comunicadores, pero también han sido blancos de ataques y descalificaciones, como otros gremios y medios de comunicación, por parte del sector oficial, que asegura que en Venezuela hay plena libertad de prensa y de expresión, pero – aclaran – toda información, y muchas veces también la opinión, tiene sus consecuencias.Photobucket

Por ejemplo, en el año 2007, el entonces vicepresidente de la República, Jorge Rodríguez, recordó que la decisión de no renovar la concesión a RCTV,  canal privado,  estaba “bien argumentada, por “la concitación al Golpe de Estado, de la incitación el magnicidio, a actividades reñidas con la Constitución y las leyes. El Gobierno cumpliendo con el deber de resguardar los bienes de todos los venezolanos y venezolanas decidió que esa concesión no debía ser renovada”.Photobucket

Aclaró en esa oportunidad que no se trataba  de un atentado a la libertad de expresión sino “una defensa a la libertad que todos tenemos de estar bien informados, de recibir una televisión de calidad, y eso es lo que va a ser la nueva Televisora Venezolana Social (TVes)”.Photobucket

Otra muestra de la defensa de las políticas oficiales la dio el canciller Nicolás Maduro ante la ONU  diciendo que Venezuela  es uno de los más tolerantes de la libertad de prensa. argumentó que  “para palpar la libertad de acción de la prensa venezolana solo hay que ver la televisión o leer los diarios del país”, a lo que el presidente de la Sociedad Interamericana de Prensa, Gonzalo Marroquín dijo que ese comentario tampoco refleja la realidad, pues “En Venezuela lo que es más que evidente es que hay una absoluta intolerancia y un fuerte autoritarismo que lo que pretende es controlar la información y limitar seriamente los derechos que tienen los venezolanos de estar informados”, expresó Marroquín. “Esto lo hacen a través de la persecución policial contra los medios y los periodistas y la prePhotobucketsión y legislación que han venido aprobando durante los últimos años para que los espacios de libertad de prensa y los espacios de la prensa independiente sean cada vez más limitados”, añadió.

Pero es el presidente Hugo Chávez el mayor defensor de la tesis que en Venezuela “hay más libertad de expresión” que incluso en Estados Unidos. Para Chávez “hay un gran cinismo” en las críticas de la Casa Blanca, ya que en Estados Unidos es también “donde se persigue, hay pena de muerte y cuerpos de inteligencia que persiguen al mundo”. “Que no vengan a hablarnos de libertad de prensa ellos, pudiéramos darles algunas lecciones sobre libertad de expresión”.

Más allá de los Mares

PhotobucketTodo lo anterior es referido únicamente al continente latinoamericano y ya es una situación para preocuparse, así que – sin querer echar más leña al fuego – reseñaré en esta parte algunos casos que Amnistía Internacional en su página web considera emblemáticos  como muestra de lo que en materia de libertad de expresión se vive en otras latitudes.

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Amnistía Internacional ha documentado casos en los que se ha intimidado, amenazado o detenido arbitrariamente a periodistas en Burundi, Chad, Costa de Marfil, Etiopía, Gambia, Ghana, Guinea Ecuatorial, Madagascar, Namibia, Nigeria, República Democrática del Congo, Ruanda, Suazilandia, Sudáfrica, Tanzania, Togo, Uganda y Zimbabue. Con frecuencia, esas violaciones se cometen con total impunidad. En diversos países africanos se siguen prohibiendo  las manifestaciones pacíficas o deteniendo a sus participantes, como son los casos de Angola, Benín, Camerún, Suazilandia y Togo, entre otros.

Europa y Asia central

PhotobucketEn una región que se enorgullece de ser un referente para la libertad de expresión, algunos países tienen una la realidad muy diferente y por ejemplo – según Amnistía Internacional- en  “Turquía, si bien existe un debate cada vez más abierto sobre temas que anteriormente eran tabú, la expresión de opiniones disidentes —especialmente si se referían a críticas contra las fuerzas armadas, a la situación de los armenios y los kurdos en Turquía o a procesos penales en curso— dan lugar a numerosos procesamientos penales.  Amnistía Internacional pudo comprobar que en 2010, entre los sectores contra los que con más frecuencia se iniciaban procesamientos figuraban los periodistas, los activistas políticos kurdos y los defensores de los derechos humanos. Se siguen imponiendo restricciones arbitrarias que impiden el acceso a sitios web, y se han dictado órdenes temporales de cierre de periódicos. También continúan las amenazas de violencia contra personas que expresaban abiertamente sus opiniones”.

Por otra parte, en la Federación Rusa “las autoridades siguen emitiendo mensajes contradictorios sobre la libertad de expresión. Prometen mayor respeto y protección para los periodistas y activistas de la sociedad civil, pero al mismo tiempo no impiden campañas difamatorias contra destacados detractores del gobierno. El entorno sigue siendo hostil para los defensores de los derechos humanos y las ONG independientes. Continúan las amenazas, las agresiones, el acoso administrativo y los ataques públicos contra la reputación y la integridad de estas personas y organizaciones, dirigidos a obstaculizar su trabajo y menoscabar su credibilidad. Las investigaciones sobre asesinatos y otros ataques contra destacados periodistas y defensores de los derechos humanos han dado muy pocos resultados y se sigue reprimiendo el activismo social”.

¿Conclusiones?

Este es un breve panorama sobre la situación de la Libertad de Prensa y expresión, Photobucketa propósito de celebrarse un año más la iniciativa de la Unesco, que aunque como principio busca  “reflexionar sobre la libertad de prensa y los diversos tópicos que atañen” la realidad es que hay poca reflexión y mucha represión contra quienes están llamados a ser los cronistas de una época y que solamente quieren informar de la mejor manera posible sobre lo que los gobiernos siempre intentan ocultar, porque el periodismo está para revelar o develar aquello que el Poder, sea cualquiera, busca ocultar en beneficio de sus propios intereses.Photobucket

Como menciona Amnistía Internacional en su portal “El mundo puede cambiar, pero no va a cambiar solo”, para ello se necesita la participación de todos, porque todos podemos llegar a ser víctimas de los excesos del Poder y como señaló Carlos Correa, a manera dePhotobucket recomendación, son las víctimas las que deben agotar todas las instancias y canales regulares para hacer las denuncias, que aunque queden en papel y reafirmen la impunidad, son material para sustanciar todas las agresiones que se comenten contra los periodistas y medios de comunicación, a la vez que representan la fuente directa de todos los atropellos al derecho de los ciudadanos a estar informados, por quienes afirman estar,  precisamente, defendiendo esos derechos de personas que son “apátridas”, “representantes de intereses internacionales“ y toda una larga lista de epítetos  e improperios que llenarían varias páginas y solamente significarían lo mismo, ABUSO DE PODER de parte del sector oficial, en nombre de una ideología, o esa es mi Visión Particular.

 

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