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Como en el ajedrez, la vida es un transitar caminos de aprendizaje y conocimiento

“Alguna vez los hombres tuvieron que ser semi-dioses;

si no, no hubieran inventado el Ajedrez”

Alekhine

Photobucket“Forjado exclusivamente en plata y oro, medía un metro entero por cada lado. Las piezas, de metales preciosos afiligranados, estaban tachonadas con rubíes, zafiros, diamantes y esmeraldas sin tallar pero perfectamente lustrados, y algunos alcanzaban el tamaño de huevos de codorniz. Como destellaban y resplandecían a la luz de los faroles del patio, parecían brillar con una luz interior que hipnotizaba a quien los contemplara. La pieza llamadPhotobucketa sha o rey alcanzaba los quince centímetros de altura y representaba a un hombre coronado que montaba a lomos de un elefante. La reina, dama o ‘ferz’ iba en una silla de manos cerrada y salpicada de piedras preciosas. Los alfiles u obispos eran elefantes con las sillas de montar incrustadas de raras gemas y los caballos o caballeros están representados por corceles árabes salvajes; las torres o castillos se llamaban ruji, que en árabe significa carro. Eran grandes camellos que sobre los lomos llevaban sillas semejantes a torres. Los peones eran humildes soldados de infantería de siete centímetros de altura, con pequeñas joyas en lugar de ojos y piedras preciosas que salpican las empuñaduras de sus espadas”. (El 8 –  Katherine Neville – Pág. -22)

SHAH MAT: “el Rey está muerto”

PhotobucketLa expresión “jaque mate” proviene de las palabras persas: SHAH MAT, que se traduce como “el Rey está muerto” que es el objetivo a lograr durante la partida de ajedrez, y que como todo lo que sucede en la vida, requiere estrategias y caminos que muchas vecesPhotobucket son parte de un ensayo y error.

Se dice que el origen exacto del ajedrez, es “pretender apresar lo inasible”. Por ejemplo “entre los objetos hallados en la tumba de Tutankamón, por ejemplo, fueron encontradas piezas de un juego de interior que se supusPhotobucketo habría pertenecido a un juego del que habría derivado el ajedrez, aunque parece que esta teoría no prosperó y se comenzó a mencionar como el primer vestigio palpable que se tiene hasta la fecha de una forma de ajedrez, un juego de hace 500 años antes de la era cristiana y que fue descubierto en la India bajo el nombre de Chaturanga.Photobucket

Los persas adoptaron el juego y a ellos debemos gran parte de su actual nomenclatura. Asimismo, los árabes fueron quienes difundieron el ajedrez a lo largo de la costa norte de África y en la Península Ibérica”. La difusión del juego por Rusia y los Países  Escandinavos se le debe a los Bizantinos, pero en  Europa Occidental, prevaleció la forma italiana del juego, derivada de una fusión con el ajedrez árabe.Photobucket

También existe la historia que cuenta que “Marte tratando de agradar a la Diosa  Caissa inventa un juego de piezas que tomaban vida sobre un tablero cuadriculado de madera”. Por eso esta deidad es considerada la protectora de los jugadores de Ajedrez.Photobucket

Pero,  el ajedrez, ¿es un juego?, ¿es una ciencia?, ¿es un deporte?, ¿es una estrategia?, ¿es una técnica educativa conceptual y procedimental?, ¿es un modo de ver la vida y la guerra?, ¿es una actividad puramente intelectual?, ¿es un ejercicio de razonamiento y concentración?  ¿O es todas esas cosas juntas?Photobucket

Algunos señalan que este es un deporte-ciencia-juego de ingenio que simboliza la guerra, y por eso ha adquirido gran popularidad. Otros mencionan que jugar al Ajedrez trae beneficios a quienes lo practican, especialmente los niños, porque:   Aumenta el rendimiento de la lectura y las matemáticas. Impacto positivo en la motivación y logros. Mejoramiento en la habilidad del “razonamiento crítico.” Estimula la creatividad y el proceso para resolver problemas. Se obtiene una gran confianza en sí mismo y un sentido de apreciación. Mejora el pensamiento racional y la paciencia.Photobucket

El Dr. Adriaan de Groot, un psicólogo y maestro de ajedrez holandés, – fallecido en  el 2006 – señaló que jugar ajedrez ayuda a desarrollar habilidades analíticas y habilidades lectoras.

Dividió los beneficios en dos tipos; “beneficios de bajo nivel”, entre los que describe el incremento de la concentración, enseñar a perder y a mejorar el rendimiento a través del aprendizaje; asimismo, el desarrollo del interés en la escuela en ambientes poco privilegiados. Por otra parte, habla de “beneficios de alto nivel”, como el incremento de la inteligencia, la creatividad y el rendimiento escolar.

Multiplicando estrategias

PhotobucketCon estas ventajas que genera el ajedrez para el desarrollo no es extraño ver iniciativas para incluir su enseñanza desde los más pequeños hasta los adultos. Una de estas iniciativas la lleva a cabo la empresa MRW, @MRW_Vzla, que por segundo año consecutivo, organizó un torneo infantil de ajedrez.

En el 2011 la empresa de traslado de encomiendas realizó la primera experiencia y debido al resultado, se convocó a un II  mega encuentro en la sede principal de esta compañía, para recibir a 600 competidores, donde también participaron personas de la tercera edad e incapacitados.Photobucket

El día previo a la simultánea, se organizó un conversatorio con Susan Polgar, @SusanPolgar – Zsuzsa Polgá en húngaro – campeona del Mundo Femenina de ajedrez, y considerada por National Geographic, en el 2007, como una de las niñas de corta edad que han acabado destacando en diversas actividades y por ello formó parte del documental sobre la “inteligencia humana”. Además, para incentivar aún más la práctica de este juego-ciencia-deporte se realizó una simultánea de ajedrez que incluyó a ganadores del torneo anterior, niños, personas de la tercera edad, invidentes, jóvenes e incapacitados.Photobucket

Antes de la presentación de la jugadora internacional, Arquímedes Beliz, presidente de MRW, explicó que esto forma parte de su programa de Responsabilidad social “Forjando Valores” y permite que  los ganadores – que reciben certificación de Notario Público –  obtengan trofeos y medallas, mientras que quien ocupa el primer lugar de cada categoría recibirá una beca durante un año.   “La idea de estos incentivos es motivar a los pequeños ajedrecistas y estimular su formación en el área”.Photobucket

La competencia – efectuada el 1 de julio del 2012 – fue gratuita, realizada en la sede de MRW en Caracas, y se diseñó para recibir categorías Sub 10, Sub 12 y Sub 14, masculino y femenino, utilizan el sistema de juego suizo a 7 rondas con condición obligatoria el reloj, con un ritmo de 20 minutos por jugador.  El triunfador de la jornada  y merecedor de la beca fue Sashir Muñoz, campeón de la sub categoría 10, proveniente de Nueva Valencia (ParroPhotobucketquia Tocuyito), en el estado Carabobo. Se impuso con una marca perfecta de siete de siete (7/7)

Pero no es MRW la única empresa, afortunadamente,  que piensa que el ajedrez es beneficioso para el desarrollo de los niños. Ya mucho aPhotobucketntes, en  un apartado rincón de Venezuela, específicamente Boconó en el estado Trujillo, un militar comenzó una televisiva que acompañó, entre otras cosas, con el   entrenamiento en ajedrez y música.Photobucket

Fundada por el capitán de Fragata e ingeniero electrónico Pablo Miliani Aranguren,  en el año 76, Teleboconó nació para  que niños y jóvenes invirtieran su tiempo libre en cosas útiles para su propio desarrollo –  alejándolos de los  vicios –  no solo en campo de la televisión, ya que  desde la estación también se dedicó a reforzar otras actividades, con una escuela de música, ajedrez, computación y hasta un club de lectura. Conocí a Miliani por el año 85, como parte de un trabajo universitario realizado en la sede del canal, y él destacaba la importancia de aprender a jugar ajedrez desde muy niño, por la habilidad mental que otorgaba y porque como en la vida, uno debe aprender a saber cuándo ir hacia adelante, cambiar el camino, e incluso retroceder  para retomar fuerzas, o hacer – en algún momento –  un sacrificio que sea en beneficio de una bien mayor que nos permita ganar la partida, o una mejor vida.

Predicando con el ejemploPhotobucket

 Ocupó el puesto más alto del ranking femenino de jugadores de ajedrez de la FIDE, con tan solo 15 años.

 Como se considera un vivo ejemplo de los beneficios del entrenamiento en ajedrez en niños y, especialmente, en las niñas, Susan Polgar fundó el “Polgar Chess Center” y la “Fundación Susan Polgar” que proporciona entrenamiento en este deporte-ciencia-estrategia.Photobucket

 Sobre su participación en Venezuela en el conversatorio,  recojo algunas de las palabras que mencionó y que aparecen en  davidkaufmannchess.com: “Yo he estado en diversos eventos escolares en EEUU y es todo un contraste. En este torneo en Caracas, a todos los jugadores se les proporcionó el desayuno, la comida, la cena, tableros, relojes y otros materiales. No había cuota de inscripción y los organizadores no tenían el propósito de sacar dinero a los padres de los jugadores. Además, los ganadores incluso recibían becas económicas para seguir desarrollando su nivel de ajedrez. Este evento está organizado por una empresa privada, MRW y un conjunto de voluntarios, lo que demuestra que todo está hecho para beneficiar a los jugadores. En EEUU es todo lo contrario. De hecho, es el contrario que en todo el mundo. Hasta los jugadores profesionales han de traer sus propios tableros y relojes para jugar. Además han de pagar altas cuotas de inscripción. Los eventos escolares en EEUU son una gran fuente de ingresos para la Federación de ajedrez de los EEUU”.Photobucket

Con un vestido verde para la ocasión, y zapatos cómodos, ya que luego tendría que girar en círculos para enfrentarse a 44 participantes de la simultánea de exhibición, Polgar contó algunos aspectos de su vida y cómo fue que llegó al mundo del ajedrez. Lo primero que mencionó fue su curiosidad – a los 4 años – por aprender aquello en que su papá invertía mucho tiempo y que nadie lo acompañaba en el hogar. Recordó que luego de encontrar un juego de ajedrez en el ático de la casa,  ya que no salía mucho del hogar porque su educación fue impartida entre las 4 paredes, su padre comenzó a explicarle las bases del ajedrez.Photobucket

Conocida la curiosidad de la mayor de las hermanas Polgar por el ajedrez, el padre comenzó a  cuantificar el progreso de sus hijas con esta herramienta que permite “la posibilidad de probar la toma de decisiones en competición, con resultados medibles”. Además, en los años 70 del siglo XX las competencias de ajedrez no era mixtas, es decir que  hombres y mujeres jugaban por separado, ya que se pensaba que la destreza de las féminas era “inferior” a la de los caballeros.Photobucket

En un español bastante entendible, para alguien nacido en Hungría y que ahora estará residenciado en los Estados Unidos. Contó que su padre, Lazslo Polgar,  decidió que la mejor educación para sus hijas debería provenir de ellos mismos, dado “que ambos poseían conocimientos pedagógicos y psicológicos.  Ellas harían los exámenes obligatorios a final de curso y punto. Por supuesto, encontraron la oposición de las autoridades húngaras, aunque consiguieron vencerla.  Para esta educación. el padre de la familia usó su libro “¡Educa genios!”, que mencionaba:  “tras haber examinado numerosos casos de jóvenes prodigios – como el de Mozart, por ejemplo – pensaba que un “genio” no necesariamente nacía con ese “don”, sino que podía formarse con una adecuada educación. Es decir, según él, “un genio no nace, se hace“.

Luego de relatar aspectos de sPhotobucketu tránsito por el mundo del ajedrez, sus torneos y el haber ganado – en 191 –  el título de Gran Maestro Internacional (GM) de ajedrez a la edad de 23 años, en categoría absoluta (no femenino), llegó el momento de las preguntas, que a lo largo de dos horas, hicieron muchos jóvenes y especialmente niños, e incluso algunos de los participantes especiales de esa exhibición, interesados en conocer cómo pueden hacer para mantenerse en este deporte-ciencia-estrategia. A todas las inquietudes, la jugadora fue respondiendo de la mejor manera que pudo, resaltando siempre que lo importante en esta disciplina, como en todo lo que se hace en la vida, es la constancia, el esfuerzo, la práctica rigurosa.Photobucket

Hizo un paréntesis para señalar que mientras los hombres juegan entre 8 y 10 horas  diarias como entrenamiento, las mujeres hacen esas mismas horas pero semanalmente, por eso no hay muchas representantes del sexo femenino en competencias internacionales, porque se requiere un gran esfuerzo, y las damas tienen muchas veces que atender el hogar, los hijos y no pueden dedicarle tiempo exclusivo a la práctica. Dentro del aspecto referido al estudio del ajedrez, también recomendó aprender todo sobre las aperturas, aunque resaltó que en el ajedrez, tal vez como en la vida misma, lo importante no es como lo inicias sino “el camino que transitas para llegar al final del juego”.

En octubre de 2005 obtuvo un Elo de 2577,  que lo mantenía en el 2008, haciendo de ella la segunda mujer del ranking mundial, por detrás de su hermana Judit Polgár. El Elo es el sistema utilizado para la evaluación del rendimiento en este juego.

De ese documental  de National Geografic

dejo un video sobre la vida de Susan Polgar

PhotobucketSusan Polgar es una de las jugadoras que mantiene una constante enseñanza del ajedrez en los niños, pero no es la única, menos mal, ya que también se puede mencionar a Leontxo García, periodista y  maestro de ajedrez,  quien ha dedicado tiempo a la elaboración de planes de trabajo para colegios e instituciones educativas, dando a conocer los beneficios que le reporta al estudiante la práctica de este juego.  Tiene estudios sobre la relación entre el ajedrez y el Alzheimer y cómo su práctica ayuda a retrasar esta enfermedad.Photobucket

Su biografía  indica que “en 1975, con 19 años de edad, se convirtió en campeón absoluto de Guipúzcoa y seis años más tarde, en 1981, consiguió el título de Maestro FIDE. Más tarde logró dos normas de Maestro Internacional y todo apuntaba en que se consagraría a jugar ajedrez cuando recibió la propuesta, en 1983, del diario Deia para ser enviado especial en los duelos Kaspárov-Korchnói y Smyslov-Ribli (Londres). Fue entonces cuando descubrió que su vocación por el periodismo era aún más fuerte que la de jugador y poco después dejó de participar en competiciones de ajedrez”.Photobucket

El juego del ajedrez que data de tiempos aún no determinados, lo que demuestra que es vieja su utilización, también ha llegado a la televisión, en forma de serie con “Endgame“, una producción de Canadá, creada y dirigida por Avrum Jacobson. Cuenta la historia de  Arkady Balagan, interpretado por  Shawn Doyle, ex-Campeón del mundo de Ajedrez y con fobia a los espacios abiertos, que es capaz de corregir su propia forma de pensar mientras soluciona crímenes no convencionales. El protagonista,  incapaz de abandonar su hotel, después de presenciar el asesinato de su novia, recuerda al detective Monk, al utilizar  deducciones puras y certeras, como en el juego de ajedrez.Photobucket

Ya sea que practiquemos ajedrez para mejorar el rendimiento escolar, desarrollar la mente, o cambiar formas de comportamiento, lo importante de esta disciplina es que quien la ejercita aprende a tener mayor  respeto hacia los demás, quienes ya no son solo competidores, sino son dignos de atención; aprenden a concentrarse y a planificar. La precisión a la hora de realizar tareas también saldrá favorecida  así como el desarrollo del pensamiento lógico y la capacidad de cálculo… demasiados beneficios como para dejarlos pasar por alto, así que conozcamos más del juego-ciencia-deporte-estretagia  y quién sabe si también tengamos cambios en nuestra vida, o esa es mi Visión Particular.

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